Down Under

Nuku’alofan kyläkaupan kokoinen lentokenttä jäi taakse lentokoneen kiitäessä Tyynenmeren yllä kohti Australiaa, tosin ensin oli 3 tunnin välilasku lusittavana Aucklandissa Uudessa-Seelannissa. Aucklandin välilasku sujui kuitenkin joutuisasti lentokentän myymälöissä samoillen ja ilmaisella nettiyhteydellä aikaa tappaen.

Koneen laskeuduttua Sydneyyn, Australiaan oli jälleen edessä pitkät jonottelut maahantuloviranomaisten ja tullivirkailijoiden tenttailuihin, ja vaikka yleensä näistä olenkin selvinnyt ilman sen kummempia selkkauksia, tällä kertaa Tongalta muistoksi ostamani pieni puinen patsas herätti tullivirkailijoiden mielenkiinnon. Australiaan tultaessa ollaan melko skeptisiä maahantulijoiden mahdollisesti mukana tuomista ruoista, kasveista, puutavaroista tai mistä tahansa jonka mukana jotain ekosysteemiä horjuttavaa saattaisi maahan kantautua. Hetken aikaa patsasta kumihanskoin kopeloituaan virkailijat totesivat sen kuitenkin kelvolliseksi Australian maaperälle ja toivottivat minut tervetulleeksi maahan.

Myytit Australian tyyriistä hintatasosta realisoituivat lähes heti mennessäni ostamaan junalippua lentokentältä Sydneyyn keskustaan: ”That’ll be 16 dollars, mate.” Vaikka olinkin jo yrittänyt henkisesti valmistautua siihen että rahaa täällä varmasti tulisi palamaan, tuntui kuitenkin aika kurjalta maksaa 11 euroa 10 minuutin junamatkasta. Tosiasia on kuitenkin se että Australiassa voi matkailla myös suhteellisen edullisestikin. Esimerkiksi dormisänky hostellissa kustantaa usein alle 20 euroa ja keittiö omien sapuskojen kokkailuun on vakiovarustuksena monessa hostellissa. Julkinen liikenne on usein iso menoerä, joten monet tyytyvät liftaamaan tai etsimään kimppakyytejä netistä. Australiassa on myös helppo ostaa ja rekisteröidä oma auto, jolla voi vapaasti kruisailla ympäri valtavaa mannerta ja auton takapenkkihän käy mainiosti myös majoituksesta. Majoituskustannuksiahan voi myös leikata couchsurffailemalla aina silloin tällöin. Itse olin kuitenkin onnekkaassa asemassa, sillä Sydneystä löytyi suomalaisia perhetuttuja, joiden luokse sain majoittua viideksi päivää, jotka Sydneyssä vietin.

Kaupunkina Sydney on mielestäni hyvinkin viihtyisä, vaikkei arkkitehtuuriltaan New Yorkin tai Chicagon tasolle ylläkkään. Kadut ovat suht siistejä ja julkinen liikenne pelittää hyvin. Viisi päivä riitti melko hyvin pakollisten nähtävyyksien kuten Harbour Bridgen ja Sydneyn oopperatalon tsekkaamiseen ja muuten vain kaupungilla päämäärättä samoiluun. Sain myös jonkinlaisen käsityksen Sydneyn yöelämästä kun käytiin inttikaverini Larin kanssa pienellä baarikierroksella Sydneyn Newtownissa. Lari päätti tyttöystävänsä Annan kanssa lähteä hyvissä ajoin Suomen talvea karkuun Australiaan työviisumi takataskussa. Sumplittiin tietysti aikataulut yhteen ja vietettiinkin porukalla oikein rattoisa ilta olutlasien äärellä reissutarinoita vaihdellen.

Sydneyn katukuvaa

Sydneyn katukuvaa

Kyllä, minunkin piti ottaa kuva oopperatalosta

Kyllä, minunkin piti ottaa kuva oopperatalosta

PA161046

Sydneyn Town Hall

Sydneyn Town Hall

Darling Harbour

Darling Harbour

Bondi Beach

Bondi Beach

Sydneyn skylinea yöllä Darling Harbourista

Sydneyn skylinea yöllä Darling Harbourista

Vaikka Syndeyn lähistöllä olisi varmasti riittänyt tekemistä vielä useammaksi päiväksi, päätin kuitenkin lentää 4 päiväksi Brisbaneen, joka sijaitsee Queenslandin osavaltiossa reilun tunnin lentomatkan päässä Sydneystä pohjoiseen. Itse Brisbanen kaupunki oli melko pettymys. Vaikka kaupungissa muutama oikein miellyttävä puisto onkin, ei kaupungissa ole juurikaan tekemistä ja rumine rakennuksineen on Brisbanea vaikea viihtyisäksikään sanoa. Silti jostain syystä backpackerien määrä on Brisbanessa käsittämätön. Bussiasemalla saattaa olla yhtä paljon reppureissaajaia kuin australialaisia ja kaupungissa onkin backpacker lauman tarpeita palvelemassa valtavia hostelleja, jotka majoittavat parhaimmillaan pari sataa vierasta.

Koska Brisbanessa en juurikaan viihtynyt, otin bussin läheiseen Caloundran pikkukaupunkiin, joka sijaitsee Brisbanesta pohjoiseen. Caloundra on ilmapiiriltään huomattavasti viihtyisämpi. Meren rannalla sijaitsevassa kaupungissa asuu vain reilut 20 tuhatta ihmistä, joten väenpaljous tai suurkaupungin hektisyys ei ole Caloundrassa lungia meininkiä haittaamassa. Caloundrassa vietin vain pari päivää rannalla loikoillen, jonka jälkeen oli aika suunnata takaisin kohti Brisbanea, josta jatkoin lentäen kohti Sydneytä. Illalla Sydneyssä treffattiin vielä Larin kanssa kevyen kaljoittelun merkeissä ja aamulla suuntasin taas kohti lentokenttää, tosin tällä kertaa boarding passissa luki Kuala Lumpur.

Australian kokemukseni jäivät melko pintapuolisiksi, koska ei ollut juurikaan varaa viettää aikaa maassa kymmentä päivää pidempää, mutta koska manner nyt sattui reitin varrella olemaan niin tulipahan ainakin piipahdettua. Eniten harmittaa ettei juurikaan tullut nähtyä Australian luontoa, mutta ainahan sitä kerkeää myöhemminkin. Jos tänne vielä joskus päädyn reissailemaan, hankin oman auton, jolla kiertelen ympäri rannikkoa omaan rauhalliseen tahtiin. Valitettavasti tämän reissun budjetti ei moiseen sijoitukseen joustanut, mutta kuten mainittu, ainahan sitä kerkeää! Mutta nyt nokka kohti Aasiaa!

PA211075

Brisbane

Brisbane

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *